Die Quintessenz der Komödie über die Gier der 80er Jahre, 1983’s Trading Places, ist aus mehreren Gründen historisch bedeutsam. In erster Linie festigte es Eddie Murphys Filmkarriere. Murphy hatte in einem Bild für Paramount, 1982 48 Stunden, die Hauptrolle gespielt , aber das Studio war zweifelhaft in Bezug auf die Anziehungskraft des Saturday Night Live- Stars.

Erst nachdem das Publikum der Test-Screenings für ihn verrückt geworden war, erkannte Paramounts damaliger Produktionspräsident Jeffrey Katzenberg, dass er auf dem nächsten Superstar saß. Regisseur John Landis, der aus dem Erfolg von Animal House aus den Jahren 1978 und The Blues Brothers aus den 1980er Jahren hervorgegangen war , hatte von Katzenberg ein Drehbuch mit dem Titel Black and White erhalten – “Ich fühlte mich von seiner offensichtlichen Schuld gegenüber Mark Twains The Prince and the Pauper angezogen “, sagt Landis – und auf Katzenbergs Drängen flog er nach New York, um Murphy zu treffen, damals 21.

“Er war jung und voller positiver Energie und Talent”, erinnert sich Landis. “Nachdem ich mir ein Band seiner SNL- Arbeit angesehen hatte, stimmte ich ihm sofort zu, Billy Ray Valentine zu spielen.”

Dan Aykroyd, der mit Landis bei Blues Brothers arbeitete , wurde kurz darauf als wohlhabender Finanzier Louis Winthorpe III besetzt, mit dem Billy Ray Plätze tauscht. (Murphy wurde zu einem Multipicture-Deal verpflichtet, der 1984 zu Beverly Hills Cop und 1988 zu Coming to America führte, was ihn wieder mit Landis vereinte.) Trading Places entzündeten nicht nur eine Karriere, sondern belebten auch eine andere.

Als Ray Milland, der Filmstar der 30er Jahre, seine Versicherung nicht bestanden hatte, brauchte Landis einen Ersatz, um Mortimer Duke zu spielen, einen von zwei alten Geldbrüdern, die die Natur- oder Pflegewette abschließen, die die Handlung in Gang setzt. Landis dachte an Don Ameche. “Alle sagten: ‘Don Ameche ist tot'”, erinnert sich Landis. “Eine Sekretärin im Flur von uns sagte jedoch: ‘Ich sehe Don Ameche die ganze Zeit auf San Vicente in Santa Monica spazieren.’ “”

Es stellte sich heraus, dass ein “D. Ameche” im Telefonbuch aufgeführt war und der Schauspieler gegenüber Ralph Bellamy besetzt war. (Ameche gewann einen Oscar für seine nächste Rolle, Cocoon von 1985. ) Was Trading Places anbelangt , so war die “sichere Wette”, wie THRs Rezension vorausgesagt hatte, eine: Der 15-Millionen-Dollar-Film (heute 40 Millionen Dollar) machte mehr als 90 Millionen Dollar 242 Mio. USD).

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